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我在美国开餐馆(1)

企业新闻 / 2022-12-28 00:39

本文摘要:常有人说:“你不是在美国开了7年餐馆吗,讲讲开餐馆的事儿吧!”我说:“行啊,只要你们愿意听。其实,开餐馆就那么回事儿,在哪儿都差不多。不外,我在美国开餐馆那会儿,遇到过不少很有意思的人,我给你讲一讲他们吧。 ” 杨老大的“山王”中餐馆 英国人Jack ,我原来公司的同事,做市场的,40多岁的只身,典型的欧洲小我私家享受主义者,跟我说了几回,口吻带着几丝轻视:“我们家门口有一对中国老汉妻开中餐外卖店,开了一辈子,还基本不会讲英文。

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常有人说:“你不是在美国开了7年餐馆吗,讲讲开餐馆的事儿吧!”我说:“行啊,只要你们愿意听。其实,开餐馆就那么回事儿,在哪儿都差不多。不外,我在美国开餐馆那会儿,遇到过不少很有意思的人,我给你讲一讲他们吧。

” 杨老大的“山王”中餐馆 英国人Jack ,我原来公司的同事,做市场的,40多岁的只身,典型的欧洲小我私家享受主义者,跟我说了几回,口吻带着几丝轻视:“我们家门口有一对中国老汉妻开中餐外卖店,开了一辈子,还基本不会讲英文。任何时候他们都在那儿开,不管多晚,不管是不是沐日,除了圣诞节感恩节,其它时间没有不开的时候。我真不明白,他们要那么多钱干什么?”我强作自豪其实心酸。

自豪我们中国人果真承袭一种艰辛奋斗、勤俭致富的传统,一种名贵的民族 素质;辛酸我们老一代华人,生活在没有高等教育、无法融入主流社会的逆境和阴影之中,只是谋划餐馆、洗衣店这种苦得只有老一代中国移民才干的行当,只为生 存。厥后我开餐馆,第一个念头就是,中国人做餐饮业也得建设一个新的谋划理念、新的市场形象了。要说中国人在西方开餐馆,那可真是有几辈子的传统了。这个世界只要你是中国人,无论走到谁人国家谁人都会,十有八九都市找抵家乡的口胃, 运气真不错。

上大学时,看小泽征尔写的《指挥生涯》,讲他如何带了一辆摩托车去欧洲学音乐闯世界的故事,很入迷。他说走了许多地方,随时可看到的,就是中餐馆,因此十分佩服中国人的刻苦耐劳,走到哪儿都能落地生根地创出一片天地。当工程师时,中午一伙同事去用饭,有时候人多意见不统一不知吃什么好,惟一都能接受的折中方案就是“Let’s go Chinese.”(吃中餐吧)。之后的效果呢,最挑剔的人,也从不失望。

360行,行行出状元。留学生中早年拿到博士又去开餐馆的,大有其人,中国人在外洋开餐馆赚到钱的,也大有人在,在外捞世界,也顾不得什么“学而优则仕”的品级看法了。

旧金山日本城有其中餐馆叫“山王”——名字挺有意思,“占山为王”,一派“喝令三山五岳开道,我来了”的气势。“山王”是从韩国来的胶东人开的,7个兄弟姓杨,全讲一口胶东话。他们厥后又开了另一家分店 在Clement街,也是爆满,生意奇好,几个街口外就能闻到中餐炒菜油锅爆料的芬芳。

“山王”的新店比老店更排场,一进门,是个宽敞的大厅,中央有一个 极高峻的壁炉,烧着瓦斯,火焰吐着舌头,顺着开放式的烟囱往上猛窜。壁炉的周围摆了一圈扶手椅子,满厅挂的是福禄寿喜,山水花卉,客满需等座时,再进来的 客人就被引入外面大厅稍休息,再划分由待位领到内里就餐。一个上海来在“山王”老店当领班的朋侪跟我说,“山王”老板这几个兄弟中就属老大好赌。

杨老 大是大厨身世,性格很海。有一次上场赌性大发,一晚上输掉了70多万美金,急红了眼,谁挡跟谁急,最后下面人没法儿只好悄悄把几个好汉的妻子打电话叫了来 “柔性清场”,杨老大惧内,刚刚收手,悻悻地说“钱是xxx,赔了再赚。”这就是早年外洋开餐馆外苦身世的“大款”,天不怕,地也不怕。

那时候旧金山开餐馆,主要是广东人,另有韩国华侨。厥后的台湾小吃,也占了一部门,起的名字 都很喜庆,不是五谷丰登,就是金玉满堂——“香满楼”、“满廷芳”、“福满楼”,“大金龙”,“银翅”、“麒麟阁”……在中国城和Garry另有 Sunset、Richmond一带,经常是五步一小吃,十步一餐馆,淡妆浓抹,四面荷花,风味除了中华天南海北之外,更有世界各地的奇异餐饮——旧金山 整个就是个香气缭绕的餐馆城。

1990年我也想开餐馆,书生意气地做了一个市场观察,旧金山湾区有3854家餐馆,以人均率算,比例高得骇人,而这里或许有1000多家中餐馆,竞争之猛烈,可想而知,所以中国城的餐馆,大多好吃也不贵,不行的,早关门了。生财有道 我一个朋侪是北大教俄语的老师,厥后派驻莫斯科事情,不久就被俄罗斯私有化后的市场经济大潮冲得心旌振荡,忍不住自己也下海做商业。一次我们晤面谈天谈及开餐馆的生财之道——现在叫“营利模式”,他言简意赅:“腰缠万贯,不如日进斗升。

”此人将语言提炼得相当精炼。他的意思是说开餐馆收入稳,虽不多,但架不住它天天不停啊!一年 365天,年年复始,集腋成裘,算起来就惊人了。

这是一个日积月累的历程,其中不怕慢,就怕站,所谓:“fast nickel beats slow dime.”(快的五美分能胜出慢的一毛。),这也是弗兰克老头厥后常教我的。他说,你虽然慢,可你天天都有,每月都有,每年都有,架不住你一连几多年的 年年都有,开餐馆的辛苦钱,就是这么攒起来的。

旧金山一带餐馆多,需要劳力也多,80年月初的自费留学生,课余有哪个没在餐馆打过工、跟这 一行结下不解之缘呢?那时候,一般比力喜欢做Waiter(服务生),因为小费较可观,至少10%,再加上每小时5到7块的基本人为,一个星期上几个晚 班,付了学费后生活也足够了,这是其时典型的“勤工俭学”。八十代年中我们一伙儿都事情了,有一次到硅谷山景城(Mountain View)一家中餐馆用饭,瞥见一个点菜的waitress(女服务生)面相长得甚是顺溜。旧金山中国留学生中,玉人不多,此尤物当属稀有。

大家都急遽上 前搭茬儿,讥笑插科,一个劲儿捧场她天资聪慧伶俐,听其相顾言,方知在海内也简直曾继承过演员,任《被恋爱遗忘的角落》影片女二号主角。此番随怙恃移民美 国重新努力别辟门户,边念书边打工,亮相硅谷。厥后更熟了又知此人的姑父乃是王心刚,系我们童年时代风靡一时之头号偶像大明星,坚毅英俊,独领风骚数代,演过《野火东风斗古城》、《红色娘子军》、《三 进山城》等太多影戏,所以她入这此演艺行当乃是近水楼台先得月,顺理成章。

该女影戏演员厥后也严肃起来,转业学盘算机软件工程,结业后在 Informix,一家很大的数据库公司做编程,嫁给了一个吉林大学去美国读盘算机的博士。她说那家不起眼的小餐馆,一个月至少赚一万多美金。那时候一月净赚一万多块,许多钱了。对,固然是不少钱了。

什么观点呢?80年月初期硅谷大学结业学电脑软件工程师起薪也就是一年 3到4万块吧。我从1983年开始,先后在富士通、美国通用信号公司这样500强的公司做工程师一直到1990年,最后脱离公司的时候年薪不到7万块。当 时的6、7万块钱听起来不少,可除去所得税30%多,每月真拿得手的也就4千多。

一个餐厅如果每月能做5万到7万块钱,按25%的利润算赚一到两万多块应属正常。如此一年下 来就是十几二十万净收入,跟工薪阶级相比固然很不错了。斯坦福大学心脏外科医生,一年也就是个30多万不到40万,可是这么高的收入所得税至少要交45% 甚至更多,如此拿回家的净收入也不外十几二十万——收入越高,税率越高。

如果开餐馆每月能拿到一万块钱现金回家、一年12万的话,实际相当年收入18到 20万的工薪阶级交税后的净收入。可别不知足,那时候美国总统年薪也不外20万(2000年翻了一倍)。

固然话欠好这么说,美国总统的观点可不是闹着玩儿 的,怎好用钱盘算。以全球霸主的架式,如果当了全世界人民的“总司理”,,好比说克林顿“克总”,布希“布总”,事情意义和成就感,智慧激情,再加上生活 的质量和挑战,那是何等的超级感受?这就是蓝领和白领的区别。这种区别,到哪儿都有。

听说龙永图(中国WTO首席谈判代表,原经贸部副部长)一次在飞机上遇到一个新西兰做羊毛生意的华商。此华商人问过“龙头儿”的人为收入之后,故作惊讶状,颇为自得:“我一年赚的钱,是你的……”龙其时没说话,下来只是一句:“有些工具,怎好用钱盘算呢?”龙本人,听说一点也不“耍大牌”,生活极节约,去瑞士50多次,常以利便面为“正餐”,见其他成员猛进西式豪华大餐时,便问:“你们又吃掉了几所‘希望小学’?”更有听说,说“龙头儿”有一次上洗手间,正巧见一主儿,刚解完大手,欲起身拉水冲马桶,龙急呼:“不忙不忙,待我用后一便冲掉。”(可省一桶水)。

这固然是“吃掉多所希望小学”的下属们编了来挤兑他的。对不起扯得远了。

不外开餐馆也有利益,比当总统,税务利益多些。都是现金的暗箱操作,没记 录。有人说在美国只有两件事情你是绝对逃不掉的,那就是死亡和交税。如果心别太重,开餐馆蒙混一点儿销售额,再用现金付人工省去些保险和员工其他税项,净 收入固然比上班要高得多,这就是餐馆的生财之道,正如一首歌颂的:“一年又一年,我们奔向明天”。

只是别心太重了。话说一中国老板,生意太好,每年销售只报30%(心太重)。税务不信就派人来用饭私查暗访经 营情况、不知怎么就让他知道了,老兄大为紧张,组织一批手下马崽在路口盖住各方来客不让进入餐馆,偏偏时值午餐岑岭来人太多把餐馆挤的满满的热气腾腾。

税 务的人,也只得随着大排长龙,午餐是否定时吃上不得而知,气肯定是憋了一肚子走的,因为那伙儿人回去二话不说就客客套气给他来了封信,说他是 “willingly provide untruthful information for sales record”(蓄意提供不真实销售资料——对”逃税”的一种文字迂回颇有修养的说法),固然这老兄最后肯定是没得好果子吃,自认倒霉了。TOM让我开西餐 1989年当了6年软件工程师后,我又做Project Manager。说是项目主管,其实不外是个比别人更辛苦的技术卖力人。新产物的开发进度和质量,都是到处门路充满荆棘。

我做事认真,固然又自找了不少压 力和痛苦,不到一年就心力憔悴,想着如此辛苦,赚钱又不多,还不如给自己干。所谓创业,其实首先还是经济的思量,那时总以为当工程师拿死人为,没什么大前 途,用我表哥的话说是“一辈子挣的人为都能用‘乘法’算出来”。看着人家开餐馆自由又赚钱,想资本积累就别怕苦啊,摩拳擦掌地也就萌生了投资餐厅的念头。

想开餐馆就得先做市场调研。美国人最喜欢吃的烹饪是什么呢?其时我还查了一些数据:第一是意 大利餐,48%,就是说48%的人说他们喜欢吃意大利餐;第二种是墨西哥餐,45%;第三才是中餐,43%。

旧金山一带的3000多家餐馆中中餐占了 1/3,大巨细小一片混战,恶性竞争,所以如果有条件能作此外选择,千万别开中餐馆。在旧金山中餐给人什么形象呢?前面说过是不贵,好吃,物美价廉,但情况气氛差些,另有老美吃中餐总嫌热量不够,也算是个美中不足。我们这个部门的女秘书叫DJ,从德州来,性格开放又直率粗犷,很有几分性感的野劲儿。

经常她傲似公主、抬头挺胸而过的时候,男士们就夹道接待,再默默地送上崇敬的眼光,之后还少不了交流一番眼色,今后艰辛枯燥的软件编程劳动,努力性和趣味性大增。DJ的男朋侪TOM,在此外公司做主管,比DJ大25岁。

DJ说她就是喜欢TOM的成熟、滑稽和浪漫。如果上班时间有人敲门送花进来,不必问一定是来自TOM送给DJ,三天一束,五天一堆,从不中断。有一天,又是那么一大团玫瑰,耀眼的紫红,特大特漂亮,放置在一个华美的大花瓶里,一起送过来,一数13朵,放在她的办公桌上,激情绽放:我问:“DJ,为什么13朵,偏偏这13(在西方),可是个不吉祥的数字啊!”DJ很自豪:“我是TOM的第13个女朋侪,所以13朵玫瑰。”心胸了得,全然没有一点儿跟前面12任妒忌的意味。

厥后他们完婚了,固然是TOM的第N次婚姻。再厥后我回国,卡拉OK一唱《九百九十九朵玫瑰》,就想起DJ和TOM。

TOM高个子,一身名牌,满脸通红,很健谈,是个绅士更是个美食家。他真的很喜欢吃,各种烹饪,吃遍了湾区。

我厥后受他影响,对湾区一带的各个名家餐厅,也知道了个差八九不离十。TOM喜欢跟我聊哪家餐厅棒极了,如何令人难忘。

他说:“我很喜欢吃中餐,很好吃,但吃完了口就渴得不得了。另有我吃完不久就会饿——It does not hold too long”(维持不了太久——不经饿)。

这个绅士,功耗特大。他口渴的原因,我想都是味精惹得祸。味精老美俗称SMG。中国菜讲求味道,鸡汤不够劲儿时就猛添加味精——吃起很鲜,吃完很渴。

味精对神经有副作用,有的老外不习惯会过敏。听说有一老美不知道他吃的中餐中有味精身分也从来没领教过,可能那次里边厨师手重,菜里投放 的味精剂量太大了,这老兄还没吃完,就上不来气儿了,赶忙叫了抢救车送医院。所以旧金山有些中餐店专做老美生意的,爽性在门口放个牌子,几个大字:“NO SMG”——没有味精!几个广东厨师小伙儿,站在那儿,神气凝重,大义凛然。

这一点,我厥后的同事澳门女孩安妮可是大大地不以为然。她说中餐没了味精还叫什么中餐?我们 的中华民族5000年的饮食文化传统之精髓那里去了?只有味精才气把食物自己的鲜气“提”出来(Take the flavor out)——也是一个跟味精一样很新鲜的独到理论,“把食物自己的鲜气‘提’出来”,有如探囊取物。话说回来,从营养学的角度来说,西餐的食物结构似乎更平衡——四组食物身分:第一是谷物,诸 如面包、麦片之类;二是肉类,鸡鸭鱼肉;第三水果疏菜,第四奶制品。

一个汉堡统统包罗了四种身分——面包,生菜、西红柿,牛肉饼,再加上cheese 奶酪片,营养平衡,500个卡路里热量。我们普通人天天需要1500-2500卡热量,吃几个汉堡能解决问题,很好算。

一个民族的体魄跟饮食结构有很大的关系。美国人一句话说:什么人,吃什么。

(You are what you eat——指体现康健意识的饮食和生活方式的选择)。黑人、白人身体比我们强壮些,我小我私家以为除去人种因素之外,一代代恒久的饮食习惯也决议他们的比力强 壮的体质,这是绝对有关系的。我一个老美朋侪经常夸口:他从来不必什么“伟哥”,一块牛排足以将以他的荷尔蒙指数调动起来,全身血液连忙奔涌到革命最需要 的地方。尚有一加拿大人类学教授,把白人、黑人和东方人的大脑剖解后细细做了比力,得出的惊人结论是:东方人的大脑皱纹显着得多,思维功效最强,白人第 二,黑人第三(幸好奥林匹克没这项角逐)。

结果文章一出来固然是轩然大波,该教授的发现被指控为种族主义建立的新理论凭据。可是,中国人简直比西方人的头 脑庞大,思量问题拐弯多, 是否与我们中餐的富厚和变化多样有关系呢?不得而知。

我还是决议开西餐了。一来TOM给我了不少自信,二来不谦虚地说我知道自己确实很懂。我当学 生几年,打工做西餐,里里外外都随着学了不少;第三我知道中餐竞争猛烈利润低,而西餐市场扩展空间大得多。TOM得知我想开餐馆后,连声说“开西 餐,California Cuisine (加州气势派头烹饪)——你是行家(expert)”。

所谓California Cuisine,其实就是一种南美、亚洲外加意大利的四不象混淆物。最后就是我前面说的原因——我心里的潜意识是:我在美国上大学能讲英语,也在大公司当过工程 师做过司理,为什么非要开中餐,和广东、香港来的新移民“伉俪店”搅在一块儿争那么一点儿可怜的薄利呢?我干吗非要再走旧辈移民孤苦的老路呢?我得来点儿 主流社会条理高的——我想做老美的生意。决议了“做什么”(做餐饮业)和“怎么做”(做西餐)的问题,我另有两个选择:找个地方新建个餐馆,或者买个现成的餐厅继续谋划。

固然后者——新开一个餐厅要找所在,投入设备,招人培训,形成一个运转流通的作业机制,几方面风险和投入算下来,还不如接手一个生意牢固的现成餐厅,来得稳妥。第一轮创业,买个生意借着惯性往下做,错不到哪儿去。经纪人马赛罗 美国做任何事情都是要依靠专业人士的,买餐馆也不破例。我找的一个经纪人叫马赛罗。

马赛罗是保加利亚人,1米85的个儿,气宇轩昂,像个运发动,老穿个T恤衫,肌肉蓬勃,胸脯 绷得牢牢的,西装裤也是笔直,意大利皮鞋锃亮。他原来在保加利亚是学修建的,来美国旅游,来了就不想走了,遇到一个美籍华裔护士,俩人完婚后生了两个可爱 的男孩儿,一家人亲情甚笃,其乐陶陶。马赛罗也不搞修建设计了,转业做买卖小商业的经纪人。

湾区一带的餐馆加油站小零售店的市场漫衍情况,他十分熟悉,操一口东西欧语,一天到晚开着一个很拉风的法国小跑车,带着客户四处看生意,嘴巴练得极有煽动力。我常想他基本上可以当个政治家,他太能蛊惑人心了。

因为太太是中国人,马赛罗对东方人文化心理了如指掌,我们聊了不到30分钟,他说,行了,山姆,我知道你要什么了,回去等我电话吧。没几天马赛罗打电话来:“山姆,有个小金矿。”我说:“不至于吧。”马赛罗说:“不信放马过来看。

”我开了整整一个小时,从硅谷的圣荷塞(San Jose)到东湾的里奇蒙(Richmond)。马赛罗站在他的浅蓝色Porche小跑车旁,戴着一副怪异的大墨镜,满脸自得,指着稍远处3/4英亩停车场旁边一座单层的西班牙式红瓦修建:“That is the baby——就是谁人惹人心疼的小宝物——Gonzalez冈察洛斯。” 弗兰克和他的“冈察洛斯” 这个叫“冈察洛斯”的墨西哥餐馆,以老东家弗兰克·冈察洛斯的家族命名,建于1946年,在当地算得是个历史性标志landmark。老头弗兰克更是个传奇人物——是个尺度的Rags to Riches 从身无分文到腰缠万贯的美国移民乐成故事。

弗兰克14岁从墨西哥来到加州,先在口岸给别人扛包打工,厥后成了家就在里奇蒙的14街开了 个小杂货铺,外带做一些墨西哥的轻便快餐。二次大战后美国走出了大萧条的低谷,湾区的经济蓬勃生长,口岸的shipyard修船厂工人和其他蓝领阶级剧 增,用饭成了一个庞大的市场需求,他发现他的墨西哥快餐比其他小杂货卖得很多多少了,整天有人排队,络绎不停。年轻的弗兰克啊,天天笑得嘴都合不拢,索性把生意全改成了餐馆,菜单更增加了许多特色的墨西 哥乡村传统风味,好比说Enchilada, Rellano,还请了几个胖胖的,手艺精湛的墨西哥厨师大娘主理厨房,经常变换菜单名堂,生活一片金黄,弗兰克脸色红润,餐馆的生意,生气勃勃、蒸蒸日 上。

墨西哥烹饪,其实由两种文化混淆组成。首先是南美印第安人原住民玛雅文化的各种玉米和牛肉制 品,好比他们常吃的Tortilla——玉米面调制后摊在滚烫的石板炉子上煎烤,特殊的石板和火候,把一种南美特有的白色玉米面烤得倍儿香,既天然又极具 营养,从印第安人强壮的体魄就可以看出他们食物的功效。哥伦布发现美洲之后的300多年,墨西哥曾一直是西班牙的殖民地。

西班牙殖民者不光建设了军 事经济秩序和罗马天主教的统治,更带进了欧洲的生活方式和文化饮食,统统混在一起。而墨西哥的混血人口增长率在世界历史上也是少见的,在19世纪初的墨西 哥新西班牙地域,600万人口中有1/4是欧洲西班牙人和当地印第安土著人的混血儿,墨西哥人称他们为Mestizo 英文:混血儿。

血统都混在一起了,饮食烹饪就更不破例了。墨西哥餐今后也受西班牙饮食的极大影响,而西班牙 菜系又有相当部门源于法国。由此墨西哥餐很大水平上是个高度的美洲原著民和欧洲殖民者的“土洋混血儿”,形成了一种奇特的既上流社会又平民公共的富厚多样 的饮食种类,质料使用多种sauce(调味料——许多接纳南美特有的草本树叶,如paparica,basil,味道奇特)和各种南美辣椒和香菜,大量的 西红柿,种种的cheese(干奶酪),另有tomatillo(一种极酸的小型绿色的西红柿),肉类以新鲜牛肉为主,鸡肉、猪肉和鱼虾海鲜都有,种种风 味的煎、烤、炖、烧的烹饪制程,都颇为讲求。

墨西哥餐的特点是辣、烫,多种多样,营养富厚热量大,热情旷达,就像墨西哥人和南美拉丁民间 舞蹈音乐。吃墨西哥餐时,常会让人置身于探戈,恰恰,伦巴,Salsa(一种热烈如火的南美迪斯可)的热烈之中…… 任何墨西哥餐厅里的配景音乐,都飞旋着南美洲优美抒情又极其浪漫的旋律和节奏,恰似一对对香艳绝伦、魅力十足的南美俊男玉人蛇一般的翩然起舞,用餐既是美 食,更是听觉和风情的绚丽享受。

许多人以为四川湖南菜辣,其实南美的辣椒才是世界上种类最多也是最辣的,多得你记不住,辣得 你受不了。有一种叫jalapeno的墨西哥小绿辣椒,没有点儿功力的人我建议你们不要试。

红辣椒的英文名就是Chilie(智利,这个国家长长的地理形 状也像个红辣椒),就像瓷器被称作china(中国)一样。弗兰克是个智慧又钻研的人。

50年月他请的厨师,手艺气势派头乱七八糟,饭馆的食品,风味和质量 一直不够统一,有一天他灵机一动,把几个厨师的特长烹饪配方,重复试验后,确认了最佳味道,把几种最关键的Sauce(调味料)的身分和比例的配方准确记 录下来,注册了食品专利和“冈察洛斯”的商标,让食品厂批量生产这些Sauce。今后“冈察洛斯”的食物,制作法式轻便,质量稳定规范,纵然没有什么履历 的年轻厨师,只要严格根据工艺要求加上尺度化的Sauce调味料,做出来的碎牛肉总是同样鲜美,taco(墨西哥玉米面豆卷儿)总是适口而且风味奇特,成 本也下降了不少。

厥后弗兰克带着他的妹妹另有大儿子汤姆斯,在旧金山东湾又开了几家分店,一起用上了他研制的Sauce调味料。今后“冈察洛斯”家族的名 声大震,旧金山东湾从奥克兰(Oakland)到Vallejo(瓦勒荷)的周遭几十里,稍上点儿年龄的人,没人不知道“弗兰克”老头和“冈察洛斯”的。老头几十年一边开餐馆,一边也没闲着。

这期间他一共结了三次婚,有十个后代。除了大儿子 TOM、最小的儿子马可、另有一个女儿贝蒂之外,其他后代都与餐饮业无缘,有大学音乐教授,牧师,教育界商界治理人员等。

这里边就数小女儿萨丽娜顶不济, 从小太漂亮,为老头所溺爱。弗兰克自满地说:“我的萨丽娜是我们这里最漂亮的,不,是全墨西哥最漂亮的。

”底气十足。萨丽娜有一种忧郁的柔媚,狂妄任性,性情极强,高中刚结业就陷入情网,嫁了个极瘦高潇洒的墨 西哥小伙子。这小我私家称“女人杀手”(women killer)的船厂的工人,喜欢开个轮胎又宽又低的8缸跑车Covette,把音响拧到最大,加上发念头的轰鸣声,震耳欲聋。萨丽娜婚后一直呆在家里做 家庭妇女,既不事情也不念书,一气儿生了6个孩子满屋子乱跑,人也胖了好几圈儿,伉俪俩变法儿花她爸爸的钱。

弗兰克老头一生赚了许多钱。“冈察洛斯”家族壮盛时期,他买了不少房地产,听说餐馆四周的一 片,甚至整条街都是他的。

80岁的时候,小儿子马可接替他谋划“冈察洛斯”。马可吊儿郎当,老从账上私下拿钱,又把他老爸的几座屋子都拿去银行抵押乞贷去 拍摄自己的什么有关南北战争的捞什子影戏,此外后代摆不平,老头一气之下决议把他的老店卖掉退休。

弗兰克老头很诙谐,见我是其中国人,就说起在墨西哥也有不少中国人,他们叫“Mexican Chino”(墨籍华裔),做小生意很精明,他给我讲个故事:从前有个墨西哥的中国人,开了个洗衣店。一天清晨,阳灼烁媚,一个洗衣店的女工,刚上班心情 也极好,慢悠悠地拿着个熨斗在熨衣服,嘴里哼着慢三步舞曲《蓝色多瑙河》悠扬的旋律,徐缓抒情,“多……米……索……,索索,索……米,米,”她一边唱一 边熨,手中的熨斗也随着慢三步的节奏,翩翩起舞,落在衣服上,优雅地滑动,又起来,再徐徐落下……这时候,中国老板进来了,见女工此悠然状,急不行耐,一把夺下她的熨斗,问:“你为什么不唱《苦克拉恰》?”苦克拉恰是西班牙语——《蟑螂》,是一首墨西哥独立战争时广为流传的民间歌曲,节奏急速欢快。

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“看我的!” 中国老板一边唱,一边以三倍的急速挥舞手中的熨斗,“苦克拉恰、苦克拉恰、苦克拉恰……”把墨西哥女工看得目瞪口呆……老头不由笑起来,又说:“No offense, but your Chinese, very smart people……Get the job done fast”(没有取笑人的意思,不外你们中国人,真是一伙智慧人,活儿很快就干完了。)我跟老头头次晤面,不熟,客套了一句:“墨西哥人,也很智慧”。

弗兰克说:“是, In some way——某种意义来说。”他又讲了一个墨西哥智慧人的故事:墨西哥内战时制宪革命党(Institutional Revolution Party PRI)和联邦党(Federation Party)打得很猛烈,各自拥有自己的土地,一个墨西哥平民年轻人,什么党也不是,可是他要回家,只管路上要经由征战区,他还是得硬着头皮往前走。没走不多远他就被几小我私家拦住了,都端着步枪,身上背着十字交织的子弹带。

“哪个党的?”他们问年轻人。这年轻人也不慌,反问:“你们哪个党的?”“制宪革命党!”小伙子掀开衣服的左边,露失事先缝好的徽章,“本人也正是!”他们就放他走了。没多远,他又被另一伙家伙拦下,也是荷枪实弹,凶神恶煞。

“哪个党的?”他们问。这年轻人高声反问:“你们哪个党的?”“联邦党!”小伙儿微笑,掀开衣服的右边,露出另一个徽章,“自己人!”他就回家了。

我们都笑,弗兰克说:“中国人,墨西哥人,都是智慧人,你能说什么呢?没措施,可不都是生活逼的吗……”老头略严肃,碰杯喝了一口冰茶,缓慢又清晰对我说:“Someday, you gonna thank yourself for what you did today.” (总有一天,你得感谢自己今天的决议。)俨然他要交给我的,是一番彪炳千秋的功业。他说,做餐馆,有4项基本原则:1. 情况舒适、洁净,让人喜欢来;2. 饭菜鲜美有特色,还要有严格的质量治理制度;3. 服务亲切细致周到;4. 价钱公正,要有竞争力。

他又指着后面在平板炉上笃志忙作一团的那几个身穿厨师制服头顶白色大高帽子的墨西哥小伙子儿:“They are easy to manage and good help.”(他们都很听话,干活也很认真。)那一会儿,我以为老头很有点儿大清王朝努尔哈赤的气势,岿然骑骏马,环视四方辽阔疆土和一群万分忠勇的将士,脸上露出少许笑容,很细微,但也很辉煌光耀。

Stakeout-数人头 接手一个餐馆,对我来说可不是一件简朴的事,虽说在餐馆打过工,可我也怕买下来的餐馆生意没有他们说的那么多,其时对弗兰克和马赛罗都不相识,真怕内里有假帐,上当怎么办。想来想去,没什么好措施,最后只好接纳TOM告诉我的最笨的stakeout(监视)的招数。我跑到“冈察洛斯”的停车场里,坐在汽车里,背对餐厅的大门,把汽车反光镜调到恰好看到门口的位置,这样我可以清楚地记载所有收支餐厅的人数,如此就能知道一天到底有几多客人以及中餐晚餐客流的漫衍情况。

我把汽车收音机开着,一边目不转睛地盯着餐馆大门数人头划“正”字,一边心不在焉地听音乐,心里似乎有两个小人儿在打架,一个口吻很像我姑姑:“放着好好的白领高级工程师不妥,偏要开什么餐馆,吃那份儿苦干吗,还是墨西哥餐,你行吗?一句西班牙话也不会说,还划一大堆‘正’字,做梦啊!‘正’你个大头鬼啊!”另一个说:“怎么,资本积累嘛,开餐馆来得实在啊,第一脚总得迈出去,美国梦就是得自己做老板,到了资本主义社会还给别人打工,那可真是白来了,何时才有financial independence and freedom(经济自主的自由天地)呢。”餐馆的客人,家庭居多,也有些四周的上班族,另有不少蓝领工人和不少年龄大退休了的匹俦,险些都是美国人,确实很忙。我瞥见一个身材娇好的墨西哥女孩,走进餐厅,猜她也在餐馆事情,厥后知道,她叫露西亚。

我在车里,妙想天开,以为随时可能有一个五大三粗的美国壮汉或是墨西哥西部彪悍牛仔走来,穿着尖头翘起带着雪亮马刺的高靿皮靴,敲敲我的车窗,满脸髯毛,一股啤酒味儿:“嘿,你这其中国人,在这里看什么?”我一直坐在车里,足足地把太阳看得落了下来。西天的晚霞适才还是一片通红,一会儿就酿成橘黄,暗蓝,夕阳的最后一抹光线落在了远处的金门大桥上。月亮羞答答地升起来。

餐馆停车场的大钨灯啪的一声打开了,和着悄悄的月光,把一排排原来就已经是五颜六色,巨细形状各异的汽车,勾勒成一幅犬牙交错、神秘莫测的几何图案,泛着一片扶摇的紫气蓝光……我在汽车里目不转睛,带着自已的吃喝。中午、晚上、周日、周末——几天数下来,效果令人振奋:平均中餐和晚餐人,都摸了个八九不离 十,乘上每小我私家的平均消费,一天的业务销售量就算出来了,再算一算墨西哥餐食物成本有几多,一切都变得很透明,稍稍一算就知道这餐馆或许每月赚几多钱了。以老头的要价,这个餐馆卖得不算贵,看来弗兰克简直是急于脱手退休。

他还允许我可以先付一半,另一半连本带利5年还清,时机不错。马赛罗又来了,操一口东欧英语,再先容一遍餐馆配景,又是一番推销,这方面他甚是得心应 手:“首先这个餐馆有50多年历史了,远近闻名,受人喜爱,无形资产可是大大的;第二冈察洛斯的客户群很是稳定;第三里奇蒙区主要是蓝领阶级,越是蓝领阶 级越会花钱吃喝,墨西哥餐的口胃很适合于他们……”马塞罗是对的。在美国开餐馆,蓝领阶级的生意最好做。

打过工的都知道,小费给的最少、最计算、lousy——差劲的消费者经常是状师和医生这一类“高尚职业”者,不是坦荡的卡车司机。又跟弗兰克老先生谈了谈,帐基础没看,不用看了——stakeout数人头的方法,基本可靠。

我走进“冈察洛斯”,恰好遇到弗兰克的一个女儿叫Betty贝蒂,很胖很大,谈笑风生。贝蒂很快把我审察了一下,这里少有中国面貌,可是她倒一点儿也不意外,或许她老爸已告诉她这其中国人要干什么了。

“接待,找个座儿吧,固然是远方的稀客喽。”我坐下,看菜单,订了一份墨西哥烤牛肉卷,外加一杯饮料,以为味道不错,尤其是Sauce,我坐在那里,跟贝蒂多聊了一会儿,她的话匣子就打开了,也不管旁边另有不少客人,贝蒂就带着我四处转着,先容起来:“我们这个餐馆分三部门,不算厨房或许有6000多英尺吧(700多平米),中间大厅里, 喏,你看,都是booth(车厢式的皮沙发座位),有近三十个台桌子,至少可以坐100多人呢。

大厅的右边这个patio(阳台院子),阳光好极了,用棚 子盖上的。临街的这一面装有玻璃幕墙,虽然是关闭式的,但光线也真的很好,晚上是最棒的时候,坐下来可以浏览街景夜色,情调浪漫极了。

现在大厅的左面是个 单独的宴会厅,也可以坐个七八十人,你看这满墙挂的彩旗、奖杯,都是我老爸几十年给社区捐钱、学校球队赞助的纪念品,固然,另有一些里奇蒙市社会团体的徽 章标志,这些团体定时在这里聚餐。”靠着墙放了一台破旧钢琴,看来也跟这个餐厅一样,有些年头了,漆剥落了不少,露出原木色,我见露西亚在宴会厅,整理桌椅,精悍中有几分恬静。餐厅的装饰,很有一种墨西哥乡村气势派头,佐以仙人掌、西班牙斗牛士、亚里桑那和新墨西哥州的风物油画,另有墨西哥陶器和大草帽,和Aztec (墨西哥人历史上被称为阿芝台克人)和玛雅的铜制品挂饰。

我吃了7块钱,给贝蒂5块钱小费。贝蒂也不言谢,只是意味深长地说了一句话:“这个餐馆,可是个小金矿哦。

”我只当她拣好听的说,也没在意。走出冈察洛斯,我心中主意已定,坐进车里,发动引擎,车子微微的震动中我又下意识地看看后视 镜里的餐馆大门,暮色中仍有主顾进收支出,还是霭霭晚霞、气象万千的精彩天空,此时却多了几分奕奕闪烁的奇光异彩。我既兴奋,又有一点儿紧张,对命途的感 慨是:又找到了一种生的模式。

接手“冈察洛斯” 我接手之后,老听雇员说新来的老板很客套,都说弗兰克老头有时候很凶,厨师路易斯告诉我,经常在客人太多,厨房忙不外来票据出不去的时候,老头会冲进来,气急松弛地对着他们大吼:“你们这群畜生!(You animal!)” 把人吓得乱哆嗦……路易斯是从秘鲁来的,40明年,很实诚,来美国不少年了,在餐馆干得很苦,常说:“我这一辈子是牺牲掉了,也许我儿子会有点儿前程。”路易斯的小儿子,简直很优秀,上高中的时候已经在四周的加州大学伯克莱分校选修大学课程了。业余喜欢弹钢琴,又在乐队打鼓,暑期申请了夏令营去欧洲日本到场国际中学生文化交流项目。

路易斯自己虽然辛苦,但很舍得为孩子花钱。我说:“我急了也会骂人,只是怕你们说我种族歧视,只好忍了。

”我跟他说:“在中国西北农村,已往也常有农民指着自己的儿子,痛骂‘你这个驴日的……’”路易斯半开顽笑地说:“山姆,加点人为吧,mucho tiabajo,poco dinero”(西班牙语——太多的事情,太少的酬劳了)。”这是上班族的口头禅——我原来上班时,也爱这么说……我说:“OK,一个月后,如果生意还可以,每小我私家,都涨一级……” 我回国在餐厅点菜叫服务员,有些朋侪说,“你干吗那么客套。”我说,我干过餐馆,知道他们不容易。

开餐馆是个很是辛苦的行当,第一单调无聊,没有什么“intellectual stimulation”(智力激励),比起IT业,也不算上什么高附加值的商业模式;同时餐馆事情情况接触的人是很是有限的。我做了几年工程师,刚转过 来,换一个情况,角色变了还不习惯,调整了好一阵儿。幸亏餐馆一接下来,生意确实很忙。

1990年的五月,才刚刚把墨西哥独立日送走,又接着是母 亲节。那天可把我们累坏了,像不停歇地连着踢了几场加长的足球赛,只管做了以为很充实的准备,最后还是什么都卖得精光,弹尽粮绝,外加筋疲力尽。我们实在 忙不外来顾不上的时候,有些客人竟然等得不耐心走掉了,另有一个客人,因为我们人手不够,服务不甚周到,用完餐临走跟我说谢谢:“嗯,工具还是很好吃。

”他又很认真地接了一句:“不外,“你要么多雇些人手,要么就雇些更醒目的人手。”(You either need more hands, or you need better hands.)这句话英文说用来,精练有力,让我至今难忘。每个星期都有牢固的社团来我们这个餐馆聚餐,宴会厅经常每一天都排满。

散客也是牢固的,许多老客人一进餐馆,听说“冈察洛斯”换了手,还是其中国人,就异口同声地跟我说:“千万不要改菜单换厨师啊,我们十几岁就开始在这吃,“We know the menu by heart”(我们把菜单早就记熟了)。这可是我们这里最好的餐厅了,什么都别改啊。”我喜欢里奇蒙。这是个很有趣的都会,住民主要是一些蓝领阶级,另有一批退休的老人,屋子比硅谷和旧金山自制,而离旧金山开车也就20多分钟。

这里的住民大多住在里奇蒙许多年了,对这个“冈察洛斯”餐馆很有情感。有些主顾一进们就说:“不用菜单,我知道要什么。”他们跟服务员都很是熟了,像是到了自己家里一样。许多美国主顾的生活很是纪律,每一个星期牢固在那一天到“冈察洛斯”吃墨西哥餐,是早餐还是晚餐,到时候你一定会见到他。

老头乔治,83岁,天天早上5点起床,一定先步行5英里路。每个星期三中午他一定到“冈察洛 斯”用餐,点的一定是咖啡、墨西哥风味的生菜,另有Rellano。

最早乔治的外甥跟他一块儿来,厥后外甥有了新事情搬到此外地方去了,他就自己一小我私家 来,每个星期三中午,风雨无阻,神采奕奕,像一个活钟表,准时极了。我的生活,也变得纪律了,除了在餐馆事情之外,每星期两三次去批发市场买菜。其实有个韩国移 民Jay牢固给我们送菜,只是我自己愿意起早,开上我的乳白色的大面包车,到批发市场去转,挑挑这个,买买谁人,拉一车满满的工具,晨曦的高速公路上,逆 着上班族那堆塞得满满的、拥挤杂乱、叫人看了都累的车流,反憧憬旧金山的北边,一路疾驶。

空气和心情都棒极了,突然间我还会放声大唱两句陕北民歌《赶生 灵》: 走头头的谁人骡子哟,三盏盏的谁人灯,唉呀带上了谁人铃子呀哇哇的谁人声…… 苏珊娜大妈 我们厨房用人许多,但主持大厨的主要有三位,玛沙,路易斯,另有一个,苏珊娜。对,就是外国民歌里唱到的谁人,漂亮的苏珊娜。苏珊娜已经有六十多了。

老太太总是笑眯眯的,待人很是友善,从来没跟人红过脸,什么事她都能忍让。苏珊娜的丈夫早年死掉了,她带着几个孩子,一直在“冈察洛斯”做。我接手时,他已经做了27年了。

苏珊娜做的工具真好吃,而且是传统家常式的那种墨西哥餐,(home made),很像早年西部或墨西哥乡村的烹饪。每次品尝她的手艺时,我也以为只有西部影戏上的谁人年月,人们才好享受到如此鲜味的正宗传统佳肴,不管什么 简朴的质料,一经她的手,加上她特别调制的Sauce酱,一定是点石成金,众口歌颂。苏珊娜经常一见我,就老远地张开双臂,“来,让我来拥抱一下这个good looking长得很精神的Chino中国年轻人。

”我就闻到一股清馨的淡淡香水味儿扑面而来,老太太对梳妆妆扮总是十分考究的。我看她那双笑眯眯的眼睛,整齐皎洁的牙齿,和调养细亮的皮肤,常想起老头弗兰克的话:这老太太年轻的时候,可是个大尤物儿。我常爱跟她开顽笑: “苏珊娜,你能帮我多做几个小时吗?““没问题,山姆,我可以的。

”“可是,我可不会多付您人为的。”“没关系,亲爱的孩子,我会帮你的。

”“那,您能借我些钱吗?我有太多帐单要付了。”“那得等你发给我下月的人为了。

”“我跟您说着玩哪,苏珊娜。”“我知道,孩子。”墨西哥人最大优点是乐于也勤于自己事情和生活,哪怕体力劳动,哪怕待遇不高,只要你看待他们合理,给他们一个安宁善意的情况,他们就会一直做下去。主力安娜 我们的Waitress女服务生里,另有个老资格的主力队员叫安娜。

安娜在我们这一带算个名人,她和她美国老公艾尔原来在四周开过一家生意很不错的汉堡店。厥后钱赚差不多了,也累了,就把店卖了,不做事又无聊,于是来我们这儿做服务员,这样既不用为自己的生意费心,上班日子也过得还算稳定富足。

安娜年龄不小了,可身材很苗条。平时话说得极善词令,颇有分寸,一旦开口,谁都让她三分。

厨房里有些小年轻都怕她,私下总想讨好她,她不动声色,鼻子也不哼一声。安娜平时总是很注意仪表化妆,妆扮得无懈可击,轻盈地走进来,餐馆立马就提劲不 少。

用弗兰克老头活说,安娜是一个很有品味的人,主顾喜欢跟她走。因为他们喜欢跟她谈天,所以老练我们餐馆用饭,安娜便有了她自己的“牢固客户群”。

这些人一来就坐安娜卖力的桌子,安娜帮他们点菜,帮摆设饮料,跟他们谈天,像家里人一样,主顾连吃带说很开心,然后就慷慨地在桌子上留下不菲的小费。艾尔是安娜的丈夫,跟安娜是半路伉俪。安娜笑着说:“我们是AA 制,钱分得清清楚楚。

”安娜和艾尔都各自有前面婚姻的孩子和小我私家产业。有关子女、责任和产业,都是尺度美国式的“你 的,我的,我们的——Yours, mine, ours”责权明细模式。安娜自己赚的钱都是她自己的,屋子由两人配合肩负。艾尔存了足够的钱,开一辆白色耀眼的加长“凯迪拉克”高级车,安娜的车子,也 很漂亮,钱是各人花各人的,因为有后代和遗产的问题。

我开始以为他们这样以我们中国人的看法来看,不是很别扭吗?既然完婚了,还分什么你我,这资 本主义,真是马克思说的“揭开家庭脉脉含情的面纱,露出来的是赤裸裸的款项关系”, 好虚伪啊! 可是我厥后视察他们,其实相处得很是融合协调,相互都有各自的经济和生活独立空间,而且关系也很恩爱稳定,一点不碍事儿。艾尔天天去打高尔夫球,跟上班一样准时,打累了,有时候就到餐馆停一下,喝点工具。“山姆,最近生意如何?”“不太好哎。

” “别急,Every dog has his day——人皆有自得时,生意会起来的。”“艾尔,为什么你非要天天打高尔夫?”“山姆,我心脏欠好,医生说高尔夫能帮点儿忙。

”“你要点什么?”“老套路,Enchilada.”艾尔四处张望:“我的小情人女朋侪在那里?”他总找一切时机说笑话。安娜就走过来,亲一下他:“亲爱的,你好吗?又想我了?” 垮掉的一代——凯文的故事 我第一次见凯文,以为这个小伙子稍微有点怪,脸色苍白,个子不高,俊气又太秀气,尺寸比一般的美国人小许多,他是从Montana(蒙大纳州)来的。

“我们那儿的buffalo美洲野牛比人多。” 蒙大纳州的人口总共才有一百多万。

凯文说他喜欢加州,这里更有文化,就业时机多,天气也好。我开始犹豫,他胜任这份领班司理的事情吗?他太年轻了,才22岁,大学没读完就辍学,可是他尽力自我介绍:“我在餐馆打过工,有治理履历。”他微笑,“我知道怎么敷衍那些混时间的懒家伙,我学过心理学。

”小伙子嘴巴能说会道,颇有亲和力。“那,就试试吧。

”我把事情交接给他,不久就去海内了。一个多月以后我回来,凯文说:“我带你去我住的地方看看吧,我有许多好工具。”我说好啊,“你跟谁一块儿住呢?”他说是他叔叔,叫史提文。到他住的地方,一看地方真够乱的,客厅有一个很大的鱼缸,没养鱼,养了一条大蟒,蜷在那儿庞大的一摊,蟒身中间部门有小腿般粗细,听说是缅甸种的大蟒可以生吞下一头小猪,凯文极为兴奋地夸耀:“我这条大蟒约翰,至少也得两千多美金。

”“怎么回事儿,它为什么一动不动?”我问。“这你都不知道?”凯文很惊异,“它在睡觉啊。蟒是白昼睡觉,晚上才运动的。”凯文说他从小喜欢爬行动物,约翰很温顺友善,决不攻击人,在缅甸,这种蟒经由训练可以看小孩。

他的睡房,只见一个大方床垫子铺在地上,日本式的榻榻米,满屋子书、音响、CD、明星大照 片,世界风物,还放满了各式的玩具,显露一派十足的典型美国现代青年“垮掉的一代——Lost generation”“以乱为主”的活法。那张床看来还是两人睡的,其时我也没在意,想着也许他有女朋侪。凯文说,他除了养爬行动物,另有一个最特别爱 好是摇滚乐,重金属呀什么的,说起那些歌星来,头头是道,每一小我私家的细节都知道的清清楚楚,兴趣极大。有一次他给我炫耀了一段“Rap”饶舌令,3分钟不 带喘息儿的,南方的黑人口音几可乱真,还真把我给镇住了,这小子相当智慧。

厥后他就和他“叔叔”史提文一块请我用饭。再一看他们交流眼神儿谁人劲呀,我猜出来,嗯,这两个小子,十有八九是一对同性恋。史提文留着俩撇大胡子,活像个北欧海盗,一副自以为是的样子。

我只当不知道,因为在美国同性恋纯属小我私家的性取向选择和隐私,未便问。而且有执法严格划定,任何雇主不得以性取向、年事、宗教信仰、肤色等做为歧视他人就业的理由,所以我得特别小心。

“是的,我们俩住在一起。”史提文一点不在乎,主动告诉我他们是一对情人。凯文到洛杉矶去玩,遇见史提文,俩人坠入爱河,凯文就搬到加州来了。

凯文常说:他在世的目的就是要恣意地享受生活,怎么痛快怎么来,别人的看法如何,他基础不在意。他经常挂在嘴边的一句话是:“I don’t care how people talk about me——我才不管别人怎么说我呢?”旧金山是全球同性恋的大本营,许多是公然的,恒久在一起生活像正常家庭一样,据统计其中许多都是白领专业人士,经济和社会职位很高的,有一个海内来搞音乐的朋侪跟我说:“在旧金山歌剧院,如果你是异性恋,反倒成了‘弱势群体’。

”据称全世界的著名服装设计师,没有一个不是同性恋的。我大学曾有个室友,也是个Open Gay(公然的同性恋),从阿根廷来学影戏导演的。他人很是好,诙谐友善,看人含情脉脉的,满嘴俏皮话,宿舍的所有人都说他有极高的“智商和情商。”(未完待续)。


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